HOME < INSPIRATIE < REISVERSLAGEN
reisverslagen

Natuurfotografie in het westen van Canada

De meeste mensen die een trip naar het westen van Canada maken, bezoeken Vancouver Island en de bekende nationale parken als Banff en Jasper. Schitterende natuurgebieden, maar helaas zijn ze zo bekend geworden dat je overal struikelt over hordes toeristen. In de afgelopen 40 jaar bezocht ik deze gebieden regelmatig om te fotograferen en iedere keer dat ik terugkwam zag ik dat het weer drukker was geworden. De laatste keer dat ik Jasper en Banff bezocht was begin oktober 2017 en ik had hoop dat de meeste toeristen zo laat in het seizoen toch wel verdwenen zouden zijn. Niet dus; het was een gekkenhuis.

west canada
Bos bizon (Bison bison athabascae) stier. Het beest stond boven mij op een heuveltje en ik fotografeerde hem dus enigszins van onderen waardoor hij er op de foto extra imposant uitziet. Fotograaf: Chris Stenger

Hoe je drukte ervaart is natuurlijk heel persoonlijk, maar het eind van mijn incasseringsvermogen werd toch echt bereikt toen ik een half uur lang vergeefs probeerde een foto te maken van een fraai landschap zonder selfie producerende Aziatische toeristen in beeld te hebben. Ik vrees daarom dat dit mijn laatste bezoek aan deze Canadese hoogtepunten is geweest. Maar niet getreurd, het westen van Canada is groot en in dit artikel zal ik aandacht besteden aan een paar fraaie natuurgebieden die minder druk bezocht worden.

Canada
Badlands in het Dinosaur Provincial Park. De kale verweerde heuvels vormen een dankbaar fotografisch onderwerp. Fotograaf: Chris Stenger

Red Deer River Basin

De Red Deer River stroomt ten oosten van Calgary door een uitermate droog gebied van prairies en fraaie zogenaamde ‘badlands’. Vooral die ‘Badlands’ zijn fotografisch maar ook geologisch interessant. Fotografen komen in deze halfwoestijn aan hun trekken vanwege de verschillende vormen en kleuren die de kale verweerde heuvels vooral rond zonsopkomst en zonsondergang laten zien. Geologisch gezien is het een hoogtepunt vanwege de enorme hoeveelheid dinosaurusbotten die hier werd en nog steeds wordt gevonden.

Canada
Badlands in het Dinosaur Provincial Park. De foto werd gemaakt tijdens zonsopkomst en dan zijn de kleuren en vormen fenomenaal. Voor een fotograaf altijd jammer dat zonsopkomst en zonsondergang zo snel voorbij zijn. Fotograaf: Chris Stenger
Canada
Close up van de Badlands in het Dinosaur Provincial Park. Ik heb overwogen deze wat grafische foto om te werken naar zwart wit, maar ik vind de versie in kleur toch sprekender. Fotograaf: Chris Stenger

Het Dinosaur Provincial Park is een goed uitgangspunt om het gebied te verkennen. Een gedeelte van dit park mag je alleen onder begeleiding van een gids bezoeken om te voorkomen dat waardevolle fossielen worden gestolen, maar het open gebied is interessant genoeg voor een bezoek van enkele dagen. Het park ligt ruim 2 uur rijden ten oosten van Calgary. Het ligt wat afgelegen en overnachten doe je het best op het kampeerterrein in het park. Mogelijkheden om te overnachten in een hotel in de omgeving zijn beperkt.

Canada
Deze foto van de Badlands in het Dinosaur Provincial Park werd een uurtje na zonsopkomst gemaakt. Hier gaat het nog wel maar met zo’n blauwe hemel zonder veel wolken wordt het licht al vrij snel na zonsopkomst te hard om goed te kunnen fotograferen. Fotograaf: Chris Stenger
Canada
Dit skelet van een T.rex fotografeerde ik in het Tyrell museum in Drumheller, één van de fraaiste paleontologische musea die ik ooit bezocht. Fotograferen in een museum is altijd lastig, het licht is meestal slecht en er zijn altijd storende elementen aanwezig. Om toch een acceptabel eindresultaat te krijgen maakte ik het skelet vrij in Photoshop en voegde er een onscherpe achtergrond van de Badlands aan toe. Fotograaf: Chris Stenger

Een tweede mogelijk uitgangspunt is het plaatsje Drumheller, dat zich de Dinosaurus hoofdstad van de wereld heeft genoemd. Alles staat hier in het teken van de Dino’s en je struikelt er letterlijk over de namaakexemplaren in alle soorten, maten en kleuren. Hier is het uiteraard drukker dan in het Dinosaur Provincial Park, maar vanuit het plaatsje of een kampeerterrein in de omgeving zijn een aantal fraaie gebieden met Badlands, zoals de Horseshoe Canyon en de Horsethief Canyon eenvoudig bereikbaar. Een absolute must in Drumheller is ook een bezoek aan het Royal Tyrell Museum of Paleontology, met z’n uitgebreide verzameling fossiele Dino-skeletten.

Canada
Horsethief Canyon bij zonsondergang. Hoewel dit uitzicht punt maar een kilometer of 20 verwijderd ligt van Drumheller waren er geen andere toeristen toen ik hier eind augustus deze zonsondergang fotografeerde. Fotograaf: Chris Stenger

Elk Island National Park

Elk Island is een vrij klein nationaal park 50 kilometer ten oosten van Edmonton. Omdat het vrij dicht bij de grote stad Edmonton ligt, is het er niet echt heel rustig, maar in vergelijking met Banff en Jasper is het nog steeds vrij rustig. Wij konden in elk geval in augustus zonder te reserveren kamperen in het park. Het vlakke landschap is fraai maar niet heel spectaculair en bestaat uit bossen, meren en moerassen. Wij bezochten het park dus niet zo zeer om landschappen te fotograferen maar vooral om grote grazers als bizons en herten te fotograferen.

Canada
Meer in het Elk Island National Park. Deze foto die ik bij zonsondergang maakte is typisch voor het landschap in dit Nationale Park. Fotograaf: Chris Stenger

Wat betreft bizons kwamen we goed aan onze trekken. Het park speelt een cruciale rol in het beschermen en herintroduceren van bizons verschillende wildparken en beide soorten, de Wood Bizon en de Plains Bizon komen naast elkaar voor. Ik fotografeerde deze imposante dieren redelijk eenvoudig vanuit de auto. Ze zijn gewend aan mensen en totaal niet schuw en toen ik eens ’s ochtends vroeg de zonsopkomst boven een meertje fotografeerde, kwam er vanuit het bos een grote stier naast mij staan om te grazen. Uniek, dat wel, maar zo’n gigant op 5 meter afstand vond ik toch net iets te dicht bij. Ik ben daarom maar naar een andere plaats gelopen om mijn foto te maken. Het blijft tenslotte een wild dier.

Canada
Bever ’s ochtends vroeg voor zonsopkomst gefotografeerd in de buurt van z’n burcht. Het was nog behoorlijk donker en ik maakte de foto met een 500mm objectief, ISO3200 en een sluitertijd van 1/30sec bij f/4.0, echt op de grens van de mogelijkheden. Fotograaf: Chris Stenger
Canada
Witstaarthert ’s ochtends vroeg gefotografeerd net voor zonsopkomst. Fotograaf: Chris Stenger

Herten zagen we vreemd genoeg weinig. Vreemd omdat het park ooit werd gesticht om het Amerikaanse edelhert, de Elk, te beschermen. We zagen ze echter niet, laat staan dat we ze konden fotograferen. Wel kon ik een paar keer ’s ochtends vroeg een muildierhert en een witstaarthert fotograferen.
Elk Island met z’n vele meertjes is ook een echt gebied voor bevers. Overal kom je beverburchten tegen en ’s ochtends vroeg voor zonsopkomst en ’s avonds rond zonsondergang zijn de bewoners actief en laten ze zich fotograferen.

Canada
Portret van een muildierhert. Het beest stond minutenlang gebiologeerd in de verte te staren naar iets, zodat ik de gelegenheid kreeg om rustig dit kopportret te schieten. Fotograaf: Chris Stenger

Northern Rockies

In het noorden van British Columbia liggen de Northern Rocky Mountains, een weinig bezochte wildernis van bergen, wouden en rivieren. De grenzen van dit immense gebied (groter dan Nederland) worden ruwweg gevormd door de enige twee wegen die hier lopen: de Alaska Canada Highway in het oosten en noorden en de Dease Lake highway in het westen. Om het gebied goed te verkennen zal je dus moeten wandelen, waarbij de drie provincial Parks langs de Alaska Canada Highway (Northern Rocky Mountains, Stone Mountain en Muncho Lake Provincial Parks) goede uitgangspunten zijn.

Canada
Landschap in het Stone Mountain Provincial Park. Dit panorama werd samengesteld uit 3 afzonderlijke opnames. Fotograaf: Chris Stenger
Canada
Landschap in het Northern Rocky Mountain Provincial Park. Fotograaf: Chris Stenger

Vanwege de afgelegen ligging zijn de Northern Rockies wel wat lastig bereikbaar, want ze liggen zo’n 1500 kilometer rijden ten noordwesten van Calgary. Een stevige rit dus, maar daar staan rust en stilte tegenover. Storende toeristen zijn wij niet tegengekomen in de 10 dagen die we hier doorbrachten.

Canada
Luchtopname van de Alaska Canada Highway in de Northern Rockies in de buurt van Toad River gefotografeerd met een drone. Dit panorama werd samengesteld uit 4 verschillende opnames. Fotograaf: Chris Stenger

Fotografische mogelijkheden zijn natuurlijk in de eerste plaats de fraaie berglandschappen. Wij waren er in de herfst en dan geven de uitbundige herfstkleuren ook nog iets extra’s. Daarnaast is er veel wild waaronder wilde schapen, rendieren, bizons, elanden en beren.

Canada
Stone sheep (Ovis dalli stonei), ooi met lam. Stone sheep behoren tot de dunhoornschapen en zijn nauw verwant aan de Dall sheep die noordelijker in de Yukon en Alaska leven. Het stone in de naam slaat niet op het feit dat ze tussen de stenen leven maar is de naam van de man die de soort als eerste beschreef. Fotograaf: Chris Stenger

Als je rustig de tijd neemt laten deze dieren zich ook goed fotograferen. Wel zijn sommige dieren behoorlijk schuw in september toen wij er waren. Het is dan jachtseizoen en elandstieren bijvoorbeeld zijn zich maar al te bewust dat vooral hun fraaie gewei jagers aantrekt. Ze leken althans van de aardbodem verdwenen terwijl we wel veel vrouwtjes met jong tegenkwamen. We kwamen ook meerdere keren een wolf tegen, maar helaas waren ze in de schemering niet rustig genoeg om ze goed te fotograferen.

Canada
Zonsondergang in de Bergen van het Stone Mountain Provincial Park. Het was de hele dag bewolkt geweest maar net voor zonsondergang brak de hemel wat open waardoor dit lichtspel op de bergen ontstond. Fotograaf: Chris Stenger

Het reizen

Voor een serieuze fotograaf is er wat mij betreft maar één optie om te reizen en dat is individueel in eigen vervoer. Dit geeft optimale vrijheid om te gaan en staan waar en wanneer je wilt. Dat betekent dus dat je een auto moet huren, hetgeen probleemloos en redelijk geprijsd kan in Canada. De laatste keer dat ik het westen van Canada bezocht huurde ik een stevige 4WD in Calgary. Veel mensen zullen een camper willen huren, maar ik vind campers onhandige en logge gevaartes om lange afstanden of eens een keer een nauwe onverharde weg te rijden en ik heb dus nooit met een camper gereden.

Canada
Zonsondergang in de Bergen van het Stone Mountain Provincial Park. Wolken spelen vaak een belangrijke rol in mijn landschapsfoto’s. Fotograaf: Chris Stenger

Overnachten doe ik meestal afwisselend in een tent of een hotel/cabin. Tot half september is kamperen in een tent een prima optie, zeker in de meer zuidelijke gebieden langs de Red Deer River. Na half september worden de nachten behoorlijk lang en koud en als dan ook nog de eerste sneeuw valt, kan kamperen in een tent een kil avontuur worden. Dan kies ik dus meestal voor een hotel of cabin als die beschikbaar is. Omdat de gebieden die ik hier beschrijf niet zo toeristisch zijn kan je na enig zoeken meestal wel een redelijk geprijsde cabin in een fraaie omgeving vinden.

Canada
Herfstlandschap in de Northern-Rockies. Ik maakte deze foto langs de Dease Lake Highway een minuut of 20 na zonsondergang. Het noordelijk deel van de Dease Lake Highway loopt door een vrijwel onbewoonde maar imposante wildernis. Het is één van de meest afgelegen gebieden in Canada. Ik heb de foto bewust wat aan de blauwe kant gelaten om de sfeer van de invallende duisternis weer te geven. Fotograaf: Chris Stenger

Deel dit artikel


4
REACTIES
BEKIJK REACTIES en PLAATS UW REACTIE
  1. Door Rinze van Rossum op 2 januari 2019 om 11:09

    Afgelopen jaar in mei/juni de Rockies bezocht. Helaas moet ik de beschreven toeristische druk bevestigen (de Aziatische middenklasse heeft geld en gaat eveneens op reis, begrijpelijk). Het grootwild houdt zich dientengevolge op beschutte plekken op. Je reportage in de Northern Rockies maakt indruk door het fraaie fotowerk. Heb je wel eens een pick-up truck (4 pers.) met camperopbouw overwogen? Dit rijdt waarschijnlijk een stuk prettiger en comfortabeler dan een camper.

    1. Rinze, dank voor je lovende woorden over mijn foto’s van de Northern Rockies. Mocht je eens tijd en zin hebben, ga daar dan eens kijken: een oase van rust in vergelijking met de grote trekpleisters als Banff en Jasper.
      Ik heb inderdaad wel eens een pick-up truck met camperopbouw overwogen, maar het nooit gedaan. Het grote voordeel is natuurlijk dat je wat meer comfort hebt in gebieden waar geen of weinig hotels zijn (noorden van de Yukon of noorden van Alaska bijvoorbeeld). Daar staat echter tegenover dat ze toch wel weer een stuk duurder zijn en ook weer een stuk logger en zwaarder. Al met al heb ik uiteindelijk toch steeds gekozen voor een stevige 4WD.

  2. Schitterende foto’s van het eveneens schitterende Canada. Wat een prachtige reis heb je gemaakt.
    Een aantal jaren geleden hebben wij een rondrit door de Rockies gemaakt. De natuur en de aardige Canadezen hebben heel veel indruk op mij gemaakt. Helaas was ik toen nog niet zo fanatiek aan het fotograferen, al heb ik toen wel de nodige foto’s gemaakt. Nu zou ik het heel anders doen. Goed excuus om weer terug te gaan ………………. 😊

    1. Dank Annette voor je positieve woorden over mijn fotografie. Canada is inderdaad in alle opzichten een heel prettig land om te verblijven en doorheen te trekken. Zoals ik ook schreef in het artikel, ga ik om de paar jaar weer eens terug om weer nieuwe indrukken op te doen en dat bevalt me steeds weer prima. Als je de mogelijkheid hebt zou ik dus zeker een keer terug naar Canada gaan.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *